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読書録其の27(古典を軽んずれば才子なる誤謬の代償) 

書名:世界一シンプルな経済学
著者:ヘンリー・ハズリット
訳者:村井章子
出版社:日経BP社
価格:(金2000円 + 消費税)
刊行年:平成22(西暦2010)年6月 1版1刷

我国では、「古典」と聞けば脊髄反射の如く「化石」や「因循姑息」と決め付ける悪い癖が明治時代から大幅に増幅した感がありますが、これはかつて私が学んでいた経済学でも事情は同じものでして、とかく「古典派」経済学というのを軽んじておりますのが現状です。しかし「古典派」経済学というのは、いわば「基礎」、「原論(我国では「経済原論」なる看板でマルクス経済学を教える御仁もおりますが)」もしくは「大前提」に当たるものですから、これを軽視すると、世の才子が繰り広げる「空中楼閣」議論にひたすら付き合わされるという時間と労力をおよそ「経済」の字とは程遠い状況に陥る可能性が高くなります。

今回紹介しますのは、経済学の「古典派」という人々がどのような視点と前提で世の経済活動を見ているかを、平易に噛み砕いて説き起こすという仕事をおこなっております。さて、前置きが長くなりましたがいつものように紹介をして参ります。

(※):私注となります。

・だがこの人たち(※筆者が書いた時代は西暦1940年代の頃なので、社会主義経済学やケインズ経済学を指している)は、長期的影響を無視あるいは軽視するという、もっと重大な誤りを犯している。(※中略)彼らの思想や結論は非常に保守的で、意外にも一七世紀の重商主義と共通点が多い。実のところ『新しい』経済学者は、古典派の経済学者がきっぱり縁を切ったあらゆる古い誤謬に陥っている(P.10)
→古典派経済学の一番の強みは経済における長期影響を理解するのに適しているところです。しかし、我国に限らず多くの国で、特に「国家百年の計」という言葉を述べる御仁というのは、よくこの古典派経済の長所を全く無視するという挙に出ます。

・究極的には供給は需要なのである。自分が作ったものを供給するのは、ほしいものと交換に差し出すためだ。つまり農家は小麦を供給することによって、自動車なり何なりの需要を形成する。これらはすべて現代の分業や交換経済につきものである。(P.29)
→これが古典派経済学の大前提の一つである。

・だが政府は、どこかからまず取り上げない限り、あるいは最後にはどこかから取り上げない限り、財政支援を行うことはできない。政府の資金は、元をだどればすべて税金である。ご自慢の「公的融資」にしても、結局のところは税収でまかなうことが前提になっている。(P.65)
→どうも何かあると直ぐ「国(政府)はどうした」という言を悲憤慷慨調で述べる人があるが、結果として「他人の財布」に手を入れる真似を推奨していることに無自覚なのが気になる点である。

・文明が進歩すれば雇用は減るのであって、けっして増えはしない。現在のアメリカで児童労働がほぼ姿を消し、高齢者の就労が不要になり、また多くの女性が労苦から解放されたのは、国がゆたかになったからである。(P.110)
→つまり「完全雇用」というのは近代経済として目指す「理想」ではないということが前提にある。

・そのうえ、外国向け融資推進論を検討すると、必ず肝心な部分にある重大な誤りが見受けられる。それは、こうだ。たとえ外国に貸した金の半分(または全部)が返済されないとしても、アメリカはやはり裕福になるはずだ。なぜなら、これらの国では輸入需要が高まり、米国製品を買ってくれるからである、云々。だがすぐに気づくとおり、アメリカの品物を買ってもらうために外国に金を貸し、それが返済されなかったら、アメリカはただで品物を献上したのと同じことになる。ものを呉れてやって金持ちになる国はない。貧しくなるだけである。(P.134)
→残念ながら、これを「先行投資」または「将来への布石」なる言葉で推奨する手合いが我国でも絶えないのが現状である。

・ジョン・スチュアート・ミルがはっきりと指摘したとおり、いかなる国にとっても、対外貿易の真の利益は、輸出ではなく輸入に存するのである。輸入をするからこそ、消費者は、自国の品物を買うより安い値段で外国の品物を手に入れることができる。あるいは、自国では生産できない品物を手に入れることができる。アメリカで言えば、コーヒーと紅茶がその代表例だ。よって総合的に考えれば、一国にとって輸出が必要なほんとのうの理由は、輸入をまかなうことに尽きる。(P.138)
→我国は幕末の開国から昭和40年代半ばまで常に外国から欲しいものが多い状態(入超)であった。しかし考えもなしに徒に欲しいものを買っていけば、その末路は破産(19世紀から20世紀の常習犯に近い南米諸国やメキシコに、最近ではジンブブエやギリシャ等)という惨事しか待っていないため、何とか知恵を絞って国産品を製造したり、代金の元手を稼ぐ行為(輸出)に血道を上げていたというのが偽らざる我国の姿である。

・どんな品物でも、価格を市場水準以下に維持しようとすれば、いずれは必ず次の二つのことが起きる。第一に、その品物の需要が拡大する。割安なのだから、消費者はたくさん買おうとするし、それだけの購買力も持っている。第二に、その品物の供給が減る。消費者がどんどん買うので、通常よりも早く売り切れてしまう。それだけでなく、生産者が意欲を阻喪する。価格が抑えられているため利益は減り、ひどいときには儲けがなくなってしまうからだ。限界生産者(※損益分岐点の高い生産者)は立ち行かなくなるし、きわめて効率のよい生産者さえ、売れば損が出る事態になりかねない。(P.194)
→第二点をもう少し細かく補足すると、早く品物がなくなるということは品物の「原材料」の仕入れ間隔が短くなり、量が増えることを意味する。これは当然原材料の希少性を高めるため原材料費の上昇は避けられなくなる。これが損益分岐点を押し上げることになり生産者を苦しめるという結果になるのである。

・ここでほんとうに問題(※賃金引上げについて)なのは、どんな方法でそれを達成するか、ということである。この問題に答えるときには、いくつかの自明の理を見失ってはならない。それは生み出した富以上のものを分配することはできない、ということである。長い目で見て、労働者が生産した以上のものを労働者に支払うことはできないのである。(P.230)
→経済学だけではないが、得てして学問というものは良かれ悪しかれ「常識」の再確認がことのほか多いのである。

これ以上はただただ冗漫なる引用になるだけなので、これにて本書の紹介はおしまいとします。さて、ここまで読んで頂いた方に一つだけ助言したいと思います。まず本書の第一章を立ち読みでかまいませんので目を通してみます。もしそれで少しでも癪に障ると感じた人は、率直に言いまして時間の無駄にしかなりませんから速やかに、且つ丁寧にもとの位置に戻すのが良いと思います。上記以外の人でありましたら裨益するがこと大きいと思いますので是非とも御一読をおすすめ致します。
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